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《模拟地铁》回归iOS国区,海外精品从过去驶向未来的精彩之旅

说起模拟经营类游戏,无论是被奉为神作的《星露谷物语》,还是在去年成为爆款的《戴森球计划》,“易上手、难精通、时间杀手”等让人上瘾的魔性属性,使得这种基于生活本身而延伸的玩法有着庞大的玩家群体。在1月28日,又有一款经典的模拟经营游戏重新回归iOS,它便是早在2015年就以特别的玩法和美术设计声名大噪过的《模拟地铁》(Mini Metro)。

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《模拟地铁》由新西兰的独立游戏工作室Dinosaur Polo Club制作,中国独立游戏发行商东品游戏发行。在如今还有许多城市模拟器以高精度的建模、错综复杂的建设机制设计而犯难时,《模拟地铁》早在2015年时就将它的“极简主义”与“策略经营”高度结合的巧妙之处展现在了世界玩家面前。

以线条作为地铁线路,以圆圈、三角、矩形等几何图形代表了站点、乘客、列车等地铁主要元素,在有限的时间和资源面前,设计出合理的地铁通勤路线来避免交通堵塞。这种基于现实地铁特色而延伸出的策略性玩法,和极简的画面表现十分匹配,并且加上以各种现实城市为蓝本的关卡地图,在游玩过程中更像是在把玩、设计一张简洁精美的地铁地图。

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而这样的设计并不是开发者兄弟二人的刻意为之,而是来源于灵光乍现的水到渠成。

诞生之路

Dinosaur Polo Club的创始人彼得和罗伯特是现实中的亲兄弟,两人都曾任职于游戏开发商Sidhe,制作的大部分游戏例如《橄榄球联盟》、《墨尔本杯挑战赛》都只在新西兰和澳大利亚范围内闻名。于是彼得在2006年辞职转型开发独立游戏,兄弟罗伯特则一边做着本职工作,一边兼职协助开发。

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一开始两人也走了许多弯路,在放弃了一连串的开发项目后。彼得终于认定要想顺利开发成功,必须在有限的现实条件基础上缩短项目范畴。例如两人都没有深厚的美术功底,所以要以最小的艺术制作的限制下实现一个注重“玩法”的创意想法。

工作室Dinosaur Polo Club在2013年正式成立,内容制作的方向来自于罗伯特的一次造访伦敦的旅行,他发现在地铁上计划一天的行程是一件非常有趣的事情,并且提议在此基础上制作一个地铁导航的游戏,让玩家自由建立地铁地图,由人工智能代替列车和乘客在地图上移动,比在固定的地图上旅行更有意思。

而他们发现这个制作方向与他们开发的自我限制毫不冲突,反而说是进一步推进了他们的构想。在比起真实的还原整个地铁构造和运作过程,他们开始考虑用纯粹的抽象术语来宏观表达地铁交通,让“节点”和“连接”的概念代替车站和线路,这样一来仅用简单的几何图形就能形象表达他们的想法。

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在项目启动之初,因为自设的严格条件,都会让他们放弃已想到的90%想法,为一个可行方案要苦思冥想好几天,知道2013年4月的Ludum Dare第26届游戏开发竞赛开始时,才开始制作游戏原型,没过多久名为《Mind the Gap》最初《模拟地铁》的版本便诞生了。

Ludum Dare游戏开发竞赛,规定参与者需要在48小时内从0开始完成游戏的“jam”版本。两人选择使用Unity作为开发引擎,在竞赛期间利用Unity网页播放功能,向平台玩家提供免费游玩的原型版,它要比提供一个可执行的下载文件获得更大的曝光关注。

“如果当时没有在网络上的那个可玩的免费版本,也许Dinosaur Polo Club是不会运作到今天的。”彼得在后来媒体采访中表示。也是这一点,证明了在获取商业成功的市场营销方向上,他们也拥有着自己独到的见解。最终这个最初的游戏原型获得了“创新类”diyi名和“全面类”第七名的好成绩。

到了2013年9月,正式命名为《Mini Metro》的游戏Alpha版在网络播放器上发布,团队针对其设计了网站,让游戏直接地现实在页面前段和中心,游玩很方便并且获得了病毒式的传播效果,带来了大量的关注度,许多人都被一个可以制作自己的地铁地图的网站而吸引。

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游戏的初获成功坚定了二人要在2013年年底完成最终版开发的决心,但他们此时还没想到距离正式版的上线竟然隔了两年之久。游戏范畴的受限让开发工作推进缓慢,图形、平衡性、音频设计等工作都都让发行时间一拖再拖。在2014年8月,团队终于在Steam上开启抢先体验版本,因为游戏的耐玩性、重玩性高,加上没有剧情要素的影响,这种形式十分适合。果不其然,游戏在Steam社区中获得了大量的玩家反馈和支持,让团队拥有了全力开发的资本。

为了解决美工和音频两大难题,兄弟俩外聘了负责视觉设计的Sidhe前员工杰米,和美国作曲人Disasterpeace创作音频,他开发的程序化音频系统会根据游戏中的时间生成相应的音频,极大的加强了游玩时的代入感。

终于在2015年11月6日,游戏正式版发行上线,一经发布立刻获得了世界玩家的瞩目,也许这迟来的成功早在兄弟二人的预想之内了。

“极简奥义”掀起热潮

《模拟地铁》PC版本仅一年就获得销售套的斐然成绩,这种极简风格却高度还原地铁特色策略玩法的浑然天成,让许多玩家媒体都为之上瘾并啧啧称奇。《Kill Screen》的编辑称赞游戏简约典雅,将交互美学与强大模拟系统相结合,游戏难度的不断提升将开始运营地铁的优雅逐渐过渡到混乱紧张的氛围让人欲罢不能,是为抢先发行的游戏树立了典范。

而更多人认为游戏拥有简约的UI设计,易上手的休闲策略机制,都十分适合移动端的发行。事实证明也确实如此,2016年10月18日,《模拟地铁》在安卓和iOS端成功发行,《Gamezebo》的作者罗伯·里奇评价手机版本的操作更加直观流畅,化繁为简的做法让该作通俗易懂,是以注重玩法的小而精独立手机游戏典范。

而后在2016年IGF独立游戏节上获得了“优秀音频奖”,提名“优秀视觉艺术”、“优秀设计”、“谢默斯·麦克纳利大奖”三项提名;获得第12届BAFTA英国游戏学院奖“最佳游戏处女作”提名;第16届GDCA游戏开发者选择奖“最佳游戏处女作”提名;入选IGN年度移动游戏提名;入选Gamespot2016年度五佳手机游戏等多个奖项和荣誉。

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多项荣誉的傍身并没有让Dinosaur Polo Club团队成员们过多沉醉在空前的成功中,反而开始思索《模拟地铁》未来的前进方向。例如更多的城市地图,延伸的玩法模式和更注重到体验上的色盲和夜间模式都是让游戏能运营时间更长的必备选择。

游戏中的关卡都以现实中的城市为蓝本,为了不断扩充新内容,如何利用极简风格去还原从来没有去过的城市和地铁特点,他们又下了不少功夫去认真学习相关知识。例如埃塞俄比亚的斯亚贝巴是以轻轨和快速交通网络文明的非洲城市,巴黎地铁采用的是老式系统,各条线路逐渐呈网格交叉状等,彼得他们并没有拿着极简的画面做挡箭牌,而是用严谨的还原态度引发了玩家对现实城建的思考。

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美国专业交通网络设计顾问杰雷特·沃克早在2014年就关注到《模拟地铁》,并为之在博客中开设专栏详细地介绍了这款游戏,是这款游戏的专业粉丝。沃克表示,“《模拟地铁》证明了一件非常重要的事,在过去人们总是认为交通游戏必须拥有复杂的用户界面,使用火车、汽车、建筑和树木等实物照片,但实际上你可以一款谈论最底层问题,也就是城市交通网络究竟是什么的游戏。”

许多有经营管理属性的游戏喜欢用数字和计算来轰击玩家。他们把强大的模拟功能作为彰显技术力的勋章,他们把玩家降格为菜单的操纵者,负责校准引擎盖下运行的电子表格,而不是被要求参与到它们产生的过程中,而《模拟地铁》却做到了。

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驶向中国的旅途

东品游戏作为国内早期就看准独立游戏市场的发行公司,一直讲聚焦在海外精品独立游戏的引入发行,对比旗下已成功发行过的游戏,如《逃脱者》系列、《机械迷城》、《避难所:生存》、《永不言弃》等等,《模拟地铁》带着相同的精品单机独立游戏的属性,与东品游戏的合作可以说是在情理之中,东品游戏拥有非常丰富的海外游戏引进经验,双方在应对中国市场环境对游戏进行合理调整后,成功获得版号并在2019年9月11日在中国安卓平台上线。

在两年多的运营期间,《模拟地铁》在国内TapTap、好游快爆等主流手游分发平台上一直保持着高分评价,累计已经接触百万的中国玩家,并还在不断地扩充内容中,Dinosaur Polo Club也感受到了中国玩家们的热情,针对推出了上海、香港、广州、重庆等中国本土知名城市地图,从DMZ游戏数据统计的在线人数来看,时至今日中国玩家仍是该作在线人数够购买数量第二大的地区。

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此前受到iOS应用商城大规模下架的影响,由Dinosaur Polo Club自己运营的iOS版本不符合国家上线网络游戏的要求,diyi时间也是和东品游戏达成一致观点,接入了国家实名认证、未成年人防沉迷系统,并用心制作了与游戏风格相同的UI,重新上架国区App Store。

纵看2021年全年手机游戏版号仅下发755个,海外引进手游则只有55个,在版号再次下发还不能确定的大环境下,东品游戏在过去已拥有不少游戏版号,坚定维护和运营已获得版号的游戏是重中之重,在之前市场充满良莠不齐的产品成为过去式之后,让像《模拟地铁》一样的精品海外游戏重新回归中国玩家视野显得弥足珍贵。

Dinosaur Polo Club对此次回归iOS国区也十分珍惜,为中国玩家特别推出了全新的城市地图,中国四大古都之一,山水环绕的人文历史名都——南京。并且认证考据了南京城的城市风貌和交通线路特征,六朝古都拥有中国最大的地铁系统之一,有着近160个站点,这里多山多水,除了在游戏中的细致还原外,制作团队也在社交媒体和官方网站上像所有玩家介绍中国城市的美丽之处。

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(新增中国地图——南京)

从2021年7月团队发布的新作《Mini Motorways》(模拟高速)表现来看,彼得兄弟团队将继续发扬他们的极简交通模拟主义。而东品游戏也将继续以发行精品游戏为己任,让中国玩家玩到超出游戏本身,传达正向的现实和社会价值的优质独立作品,建设连通海内外的游戏桥梁。

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